Big Bill Tilden

From Brongersma
Jump to: navigation, search

De legendarische toptennisser Bill Tilden was tot 1920 een bekende doch ongeliefde speler in zijn geboorteland, de Verenigde Staten. Dit kwam vooral door de enorme populariteit van de Amerikaanse nummer één, Bill Johnston. Maar toen Tilden en Johnston in 1920 in Engeland arriveerden zagen de Engelsen Johnston niet staan. Tilden was echter een instant hit. Net zoals Agassi bracht Tilden alleen al met zijn kleding de toeschouwers in extase. De Amerikaanse Tilden-criticasters verafschuwden deze bewondering. Volgens hen was hij een toneelspeler en geen winnaar. Tilden snoerde hen de mond door in 1920 Wimbledon te winnen. Hij werd Big Bill, een legende nog tijdens zijn leven. Zes jaar lang verloor hij geen wedstrijd. Het was, zo verwonderden tijdgenoten zich, alsof hij de sport had uitgevonden. Wat het grote publiek niet wist was dat Tilden homoseksueel was. In de tijd dat hij aan de top stond, leidde hij een min of meer seksloos leven maar tegen het einde van de jaren dertig, toen zijn carrière langzaam maar zeker in het slop raakte, begon hij steeds meer toe te geven aan zijn voorkeur voor jonge jongens. Hij werd ook steeds onvoorzichtiger. Na de oorlog werd hij gearresteerd en veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf op beschuldiging van seksuele handelingen met een minderjarige jongen. Hij werd uitgekotst door de Amerikaanse tenniswereld en stierf in 1953 als berooid man.

[Bill Tilden stierf in 1953]

bron: 'Big Bill Tilden'; Homodokument; Nieuwsbrief van Homodok en de Stichting Vrienden van Homodok; juli 1998