Het pedonetwerk dat er niet was

From Brongersma
Jump to: navigation, search

Negenentwintig mannen en vrouwen uit het Amerikaanse stadje Bakersfield proberen krampachtig hun leven weer in te halen. Jarenlang zaten ze onschuldig in de cel als slachtoffers van de genadeloze procureur Ed Jagel en zijn blinde heksenjacht op kinderverkrachters. Jagel manipuleerde getuigenissen, dwong bekentenissen af en vervalste bewijsmateriaal om het bestaan van pedonetwerken in Bakersfield te bewijzen. Zijn kruistocht verwoestte het leven van tientallen onschuldige mensen en gezinnen, maar Jagel is nog altijd onaantastbaar. [...]

Hij veroordeelde Jeff Modahl tot 40 jaar cel. De man zou meer dan vijftien jaar onschuldig in de gevangenis zitten. De arrestatie van Jeff Modahl bleek nadien slechts de start van wat de grootste heksenjacht zou worden in de geschiedenis van de Verenigde Staten. Tot genadeloze groot-inquisiteur ontpopte zich Ed Jagel. De kersverse procureur, de zoon van een bekende advocaat en een rijke erfgename, was net verkozen en vastbesloten om carrière te maken. Hij rook zijn kans en greep ze. Het was 1983 en de VS waren in de greep van een heuse pedofilie-hysterie. Iedereen zag overal netwerken van kindermisbruikers en satanisten, en Jagel was erop uit om hun gelijk te bewijzen. Daarvoor schrok hij voor niets terug. Oud-speurders en medewerkers deden de voorbije jaren hun boekje open over Jagels methodes. Kinderen werden 's nachts bij hun ouders weggehaald en urenlang ondervraagd. Agenten reden met ze door de straten van Bakersfield zodat ze de kwade mannen konden aanwijzen. De kinderen kregen ononderbroken misbruikscenario's ingelepeld tot ze op de duur bekenden. Ze vertelden verhalen over kindjes die aan vleeshaken hingen, sodomie, groepsverkrachtingen, dode baby's en het drinken van mensenbloed. Tussen 1983 en 1987 rolde Ed Jagel op die manier acht netwerken op. In totaal liet hij 29 mensen veroordelen. Vaders, moeders, familie en buren. Sommigen kregen 400 jaar cel. [...]

"Zijn vrijlating was de gelukkigste dag uit mijn leven leven. Het was alsof er een enorme last van me afgleed", zegt Sampley (29 ondertussen). De knaap was zeven toen agenten een bekentenis van hem afdwongen. "Ze brulden urenlang tegen me. Uiteindelijk heb ik ze verteld wat ze wilden horen. Ik heb er nadien mijn leven lang spijt van gehad."

bron: Uit het artikel 'Het pedonetwerk dat er niet was' door Pascal Weiss; www.nieuwsblad.be/Article/Detail.aspx?ArticleID=GRUFCU3T; Het Nieuwsblad; 5 juni 2005