'Sidney was een gevaar voor mijn kantoor geworden!'

From Brongersma
Jump to: navigation, search

[Interviewer:] Uw beste vriend en oud-rechter Frits Lauwaars zei: 'Gerard zit erg met Sidney Smeets.' Volgens hem voelde het als een koude douche dat uw voormalige kantoorgenoot, kortstondig voor D66 in de Tweede Kamer, aftrad vanwege beschuldigingen van seksueel getint grensoverschrijdend gedrag.

[Gerard Spong, advocaat:] 'Dat was een pijnlijke affaire. Ik vind het erg vervelend voor hemzelf, want hij had zich ontzettend verheugd op dat Kamerlidmaatschap. Ik vond de paginagrote foto's van hem in de krant ook niet nodig. Uw krant heeft zich daaraan ook schuldig gemaakt. Je had kunnen volstaan met een wat serener berichtgeving. Maar ja, het ging om een Tweede Kamerlid en dan lijken ineens alle wetten van de ethiek weg te vallen. Dat is een buitengewoon betreurenswaardige bijkomstigheid van wat er is gebeurd.

'Daarnaast deed het afbreuk aan de reputatie van mijn kantoor. En als ik voor iets ál die jaren hard heb gewerkt, is het wel de reputatie van dit kantoor. Dus ik kan het moeilijk hebben dat dat in gevaar wordt gebracht, of aangetast wordt.'

[Interviewer:] Dat Smeets werd beschuldigd van seksueel grensoverschrijdend gedrag in de richting van jonge jongens verbaasde u niet, begreep ik van uw secretaresse.

[Gerard Spong:] 'Voordat wij verder gaan: ik ga hier niet een heel interview over de affaire-Smeets geven. Het enige wat ik er nog over zeggen wil, is dat ik wel wist dat hij niet van het antiquariaat was.'

[Interviewer:] We komen zeker ook over andere zaken te spreken, maar nog even: uw kantoorgenoot Bernard Sprenger zei dat u verbolgen was dat Sidney jongens van 15 jaar uit de kast trok en op kantoor uitnodigde.

[Gerard Spong:] 'Of dat werkelijk is gebeurd weet ik niet. Er is een jongen die dat beweert, maar ik heb daar geen bewijs over gezien en Sidney ontkent het.'

[Interviewer:] Smeets gaat nu voor zichzelf beginnen als advocaat, vertelde Sprenger. Ik begreep dat hij cliënten meekrijgt?

[Gerard Spong:] 'Ja, er is een aantal cliënten dat met hem meegaat. Maar het zal hem toch wel enige reputatieschade opleveren nu hij gelabeld is als een advocaat die het met zeer jonge mensen wil doen. Ook al is het net niet strafbaar wat hij zou hebben gedaan, hij zit toch in de periferie van een ethische sociale norm. En dat grijze #MeToo-gebied ligt tegenwoordig niet lekker. Maar Sidney is een heel goede advocaat, dus er zullen ook mensen zijn die dat het zwaarst laten wegen.'

[Interviewer:] Uw collega's beschrijven u als een man die streng overkomt, maar die mensen toch vaak een tweede kans geeft. Smeets zou uw kantoor sowieso al per 1 mei gaan verlaten voor zijn politieke carrière, valt het onder die tweede kans dat hij nu toch cliënten van u meekrijgt?

[Gerard Spong:] 'Nee, dat heeft er puur mee te maken dat de wil van de cliënt beslissend is. Iedere burger heeft recht op een vrije advocatenkeuze. Maar daar eet ik geen hap minder om. Wij worden dagelijks overspoeld met zaken.'

[Interviewer:] Had hij ook mogen terugkomen als advocaat, als hij dat had gewild?

[Gerard Spong:] 'Nee. Sidney heeft mij het verzoek gedaan terug te mogen keren, maar dat verzoek heb ik niet gehonoreerd.'

[Interviewer:] Waarom niet?

[Gerard Spong:] 'Omdat ik een behoorlijke reputatieschade heb geleden en dat vond ik wel welletjes.'

[Interviewer:] Maar u zei net: het is hier onverminderd druk, we worden overspoeld met werk.

[Gerard Spong:] 'Ja, dat weet ik nu, achteraf. Maar daar was ik wel bang voor. Want we hebben hier een lawine aan telefoontjes gehad van mensen die verschrikt reageerden en per se niet wilden dat zij worden geassocieerd met hem. Ik moet hier geen advocaat op mijn kantoor hebben waar de rechtelijke macht bij wijze van spreken zijn neus voor ophaalt. Dat wil ik niet.' Fel: 'Sidney was een gevaar voor mijn kantoor geworden!'

'Er waren ook flink wat medewerkers die erg veel moeite hadden met wat er was gebeurd. Ik zou medewerkers gaan verliezen als ik hem weer teruggenomen had. Dat was het me niet waard. En als er bepaalde grenzen worden overschreden, ben ik bikkelhard. Integriteit staat bij mij bovenin het vaandel, daar duld ik ook geen enkele, maar dan ook geen enkele inbreuk op. Never. Dat is mijn achilleshiel. Ik vind dat zo belangrijk, dat is nauwelijks in woorden uit te drukken.'

bron: Interview 'Bijna 75 en bijna 50 jaar in het vak, maar 'never a dull moment' met strafpleiter Spong' door Nathalie Huigsloot; www.volkskrant.nl/mensen/bijna-75-en-bijna-50-jaar-in-het-vak-maar-never-a-dull-moment-met-strafpleiter-spong~bd28aa5a/; de Volkskrant; 28 mei 2021